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Verrugas: ¿Debería tratar las verrugas?
Esto es un registro de sus respuestas. Puede usarlo para hablar con su médico o sus seres queridos sobre su decisión.

  1. Obtenga los hechos
  2. Compare sus opciones
  3. ¿Qué es lo que más le importa?
  4. ¿Hacia qué se inclina ahora?
  5. ¿Qué más necesita para tomar su decisión?

1. Obtenga los hechos

Sus opciones

  • Tratar las verrugas.
  • No tratar las verrugas.

Este tema es para una persona que está decidiendo si debe tratarse una verruga común o una verruga plantar. No es sobre verrugas genitales.

Puntos clave para recordar

  • Las verrugas no son perjudiciales. En la mayoría de los casos, desaparecen por su cuenta en cuestión de meses o años.
  • Si las verrugas se propagan o causan dolor, o si no le gusta su apariencia, es posible que quiera tratarlas.
  • Los tratamientos para las verrugas no siempre dan resultados. Las verrugas pueden reaparecer en el mismo lugar o en una parte diferente del cuerpo.
  • El tratamiento puede durar mucho tiempo, ser doloroso y costar mucho.
PMCs

¿Qué son las verrugas?

Las verrugas son crecimientos de la piel causados por algunos tipos del virus del papiloma humano (VPH). Las verrugas se forman cuando el virus infecta la capa superior de la piel y hace que las células de la piel crezcan muy rápido.

Las verrugas pueden transmitirse cuando usted entra en contacto con el virus. Usted se puede contagiar otra vez cuando toca la verruga y luego toca otra parte del cuerpo. Usted puede contagiar a otras personas cuando comparte toallas, cuchillas de afeitar u otros artículos personales.

Usted tiene más probabilidades de tener verrugas en lugares donde la piel está resquebrajada, como en cortes, padrastros, uñas muy mordidas o rasguños.

Algunos tipos del virus prosperan en lugares húmedos y cálidos, tales como duchas, pisos de vestuarios y áreas de piscinas. Las verrugas en los pies (verrugas plantares) son comunes en nadadores cuyos pies no solo están húmedos y ablandados, sino que también están raspados y resquebrajados por las superficies ásperas de la piscina.

No le saldrán verrugas cada vez que entre en contacto con el virus. Sin embargo, algunas personas son más propensas que otras a tener verrugas.

¿Cómo se tratan las verrugas?

Las verrugas suelen ser inofensivas. En la mayoría de los casos, desaparecen por su cuenta en cuestión de meses o años. Pero si se propagan o causan dolor, o si no le gusta su apariencia, es posible que quiera tratarlas.

Existen varias maneras de tratar las verrugas. Por ejemplo, puede:

  • Usar un tratamiento en el hogar para suavizar y eliminar las capas de la piel que forman la verruga. Estos tratamientos incluyen el ácido salicílico (como Compound W y Occlusal) o la oclusión de cinta (como cinta adhesiva). Usted no necesita una receta médica para usar estos productos.
  • Congelar la verruga con un líquido muy frío que puede matar el virus. Esto se llama crioterapia. En primer lugar, puede probar un medicamento de venta libre para congelar la verruga. O bien, puede pedirle a su médico que se la congele.
  • Usar un medicamento recetado para detener el crecimiento de la verruga, incluyendo retinoides (como Avita o Retin-A). Usted puede usar el medicamento en el hogar, pero necesita una receta médica. El retinoide se usa más comúnmente para tratar el acné y el envejecimiento de la piel. Pero a veces se usa para tratar las verrugas.
  • Someterse a una operación que usa un haz intenso (cirugía láser) o una corriente eléctrica (electrocirugía) para cauterizar las verrugas. O puede hacer que le corten y le quiten la verruga (curetaje).

Si estos tratamientos no funcionan, puede intentar poner un medicamento sobre la verruga para activar su sistema inmunitario para matar a los virus de las verrugas. O puede probar un medicamento llamado bleomicina que se inyecta en la verruga.

Si usted tiene diabetes, enfermedad arterial periférica, un sistema inmunitario debilitado o una enfermedad grave, hable con su médico antes de usar cualquier producto de venta libre para la eliminación de verrugas. Es posible que no pueda usarlos.

La decisión de tratar sus verrugas queda a su criterio. Sin embargo, usted podría considerar el costo y el tiempo necesarios para tratarlas. En la mayoría de los casos, los productos de venta libre que puede usar en el hogar funcionan tan bien como los tratamientos hechos en el consultorio de su médico. Estos tratamientos caseros cuestan menos, causan poco o ningún dolor y tienen un bajo riesgo de efectos secundarios o cicatrices. Pero es posible que demoren más tiempo en dar resultados.

¿Cuál es la eficacia de estos tratamientos?

Los tratamientos para las verrugas no siempre funcionan. Aun después de que desaparecen o se reduce el tamaño de las verrugas, pueden reaparecer o propagarse a otras partes de su cuerpo. Esto se debe a que la mayoría de los tratamientos destruyen la verruga, pero no matan el virus que la causa.

Los estudios sugieren que:

  • El ácido salicílico es seguro y puede deshacerse de las verrugas en hasta 75 de cada 100 personas que lo usan. Esto significa que hasta 25 de cada 100 personas todavía tienen verrugas después del tratamiento.1 En comparación, un placebo (un medicamento que no contiene ingredientes activos) puede deshacerse de las verrugas en 50 de cada 100 personas.
  • Actualmente no existe ninguna prueba de que la crioterapia sea más eficaz que el ácido salicílico.2

Es posible que otros tratamientos no funcionen mejor que el ácido salicílico o la crioterapia. Es posible que tenga que probar varios tratamientos diferentes para encontrar uno que funcione para usted.

¿Cuáles son los efectos secundarios del tratamiento?

Los efectos secundarios dependen del tipo de tratamiento. Sin embargo, algunos pueden causar:

  • Irritación en la piel, ardor y ampollas.
  • Dolor.
  • Formación de cicatrices.
  • Infección.
  • Daño en los nervios.

¿Por qué podría su médico recomendarle tratamiento para las verrugas?

Su médico podría sugerirle que trate las verrugas si:

  • Tiene una verruga que está empeorando y que se irrita con facilidad.
  • Tiene una verruga plantar que hace que caminar le cause dolor.
  • No le gusta el aspecto de su verruga.
  • Le preocupa que su verruga pueda transmitirse a otras personas o extenderse a otras partes del cuerpo.

2. Compare sus opciones

Tratar sus verrugas No tratar las verrugas
¿Qué implica generalmente?
  • Si usted tiene diabetes, enfermedad arterial periférica, un sistema inmunitario debilitado o una enfermedad grave, hable con su médico antes de usar cualquier producto de venta libre para la eliminación de verrugas. Es posible que no pueda usarlos.
  • Necesitará hacer diferentes cosas según el tratamiento que elija.
    • Ácido salicílico: Usted se aplica el medicamento en sus verrugas cada día por 2 o 3 meses. Puede hacerlo en casa, y no necesita una receta médica.
    • Cinta aislante: Usted cubre las verrugas con cinta durante 6 días. Luego, retira la cinta y sumerge las verrugas en agua. Es posible que tenga que repetir estos pasos durante hasta 2 meses. Puede comprar cinta aislante en un supermercado o ferretería.
    • Crioterapia: Puede probar primero con un medicamento de venta libre que pueda congelar sus verrugas. Cada tratamiento dura solo unos segundos. O puede pedirle a su médico que le congele las verrugas usando un líquido muy frío. Deberá hacerlo por lo menos una vez cada 1 a 3 semanas hasta que las verrugas hayan desaparecido.
    • Retinoide: Usted se aplica el medicamento en las verrugas todos los días hasta que desaparecen. Puede hacerlo en el hogar, pero necesitará una receta médica.
    • Electrocirugía: Su médico adormece la zona alrededor de las verrugas y luego envía una carga eléctrica a través de la punta de una aguja para cauterizar las verrugas.
    • Curetaje: Su médico adormece la zona alrededor de las verrugas y luego las corta con un cuchillo filoso o una herramienta en forma de cuchara.
    • Cirugía con láser: Su médico usa un láser o un haz de luz intenso para quemar las verrugas.
  • Usted espera y ve si las verrugas desaparecen por sí solas.
  • Usted toma medidas para prevenir la propagación de las verrugas. Por ejemplo:
    • Cubrirse las verrugas con una venda o cinta atlética.
    • No caminar descalzo sobre superficies cálidas y húmedas.
    • No compartir toallas, cuchillas de afeitar u otros artículos personales.
¿Cuáles son los beneficios?
  • Puede deshacerse de sus verrugas más pronto que si espera a que desaparezcan por su cuenta.
  • La tasa de éxito depende del tipo de tratamiento que elija. Alrededor de 65 a 85 de cada 100 personas pueden ver que sus verrugas desaparecen con tratamiento.
  • Evita que sus verrugas se propaguen a otras personas o a otras partes del cuerpo.
  • Tiene menos dolor si las verrugas se encuentran en un lugar sobre el que ejerce mucha presión, como el dedo o la planta del pie.
  • Evita los efectos secundarios del tratamiento.
  • Evita el costo y la inconveniencia de recibir tratamiento.
  • Si las verrugas no desaparecen por sí solas, o si se propagan a otras partes del cuerpo o causan dolor, usted puede decidir probar un tratamiento.
¿Cuáles son los riesgos y efectos secundarios?
  • Los posibles efectos secundarios incluyen:
    • Irritación en la piel, ardor y ampollas.
    • Dolor.
    • Formación de cicatrices.
    • Infección.
    • Daño en los nervios.
  • El tratamiento podría no dar resultados. Las verrugas pueden reaparecer.
  • Si no trata las verrugas, estas:
    • Podrían no desaparecer por sí solas.
    • Podrían empeorar y causar dolor.
    • Pueden transmitirse a otras personas o extenderse a otras partes de su cuerpo.

Historias personales

¿Le interesa lo que otros decidieron hacer? Muchas personas han enfrentado esta decisión. Estas historias personales podrían ayudarle a decidir.

Historias personales sobre la decisión de tratar las verrugas

Estas historias se basan en información obtenida de profesionales de la salud y consumidores. Podrían ser útiles a medida que usted toma decisiones de salud importantes.

"Mi hijo Jeff, de 12 años, tiene verrugas en varios dedos. No parecen molestarle demasiado, pero su hermana cree que son "un asco". Creo que él no quiere hacer nada al respecto, porque le gusta tomarle el pelo a ella. Le pregunté a nuestro médico si había alguna razón para tratarlas. Dijo que realmente no había motivo y que Jeff probablemente deje de tenerlas a medida que crezca. Nuestro médico dijo también que tuviéramos en cuenta que las verrugas son contagiosas, y que podrían aparecerle a la hermana de Jeff también."

— Kevin, 40 años

"Al principio, no sabía qué era ese crecimiento en mi dedo del pie. Nunca había tenido verrugas de niño. Pero cuando no dejaba de golpearlo contra objetos y de hacerlo sangrar, decidí que probablemente debería hacer algo al respecto. Así que un día cuando yo estaba viendo a mi médica por otra cosa, le pedí que le echara un vistazo. Ella dijo que definitivamente era una verruga y que me la podía congelar en ese mismo momento si no me molestaba sentir un poco de dolor, o que podía probar un producto sin receta que llevaría más tiempo. Yo sabía que no cumpliría con el tratamiento en el hogar por más de unos días, así que accedí a la congelación."

— Leslie, 22 años

"Me ponía nerviosa la idea de hacer algo como congelar una parte de la planta del pie u operarla. Estoy de pie todo el día en el trabajo, y odiaba tomarme uno o dos días libres solo para tratar una verruga. Pero mi verruga plantar me estaba molestando, por lo que usé un producto de venta libre, almohadillas y una piedra pómez durante varias semanas. Fue un proceso lento, ¡pero me dio una excusa para dedicarme algunos minutos en el baño cada noche!"

— Claire, 50 años

"Algunas personas creen que las verrugas no son gran cosa, pero las verrugas que tuve en los pies me han causado toda clase de dolores. Las he cauterizado y congelado, probé tratamientos en el hogar, incluso probé el viejo remedio de la cáscara de banana, y seguían reapareciendo. Sé que no me van a matar, pero sin duda son un dolor de cabeza o mejor dicho ¡un dolor de pies! Estoy listo para probar unas inyecciones que el médico dice pueden funcionar. Debo aplicármelas una vez a la semana durante un par de meses."

— LaMar, 45 años

3. ¿Qué es lo que más le importa?

Sus sentimientos personales son tan importantes como los hechos médicos. Piense en lo que más le importa en esta decisión e indique cómo se siente acerca de las siguientes afirmaciones.

Motivos para tratar las verrugas

Motivos para no tratar las verrugas

Deseo hacer lo que sea para eliminar mis verrugas.

Deseo esperar y ver si mis verrugas desaparecen por sí solas.

Más importante
Igualmente importante
Más importante

No me gusta el aspecto de mis verrugas.

Mis verrugas no me molestan.

Más importante
Igualmente importante
Más importante

Deseo evitar transmitir mis verrugas a otras personas o que se propaguen a otras partes de mi cuerpo.

No me preocupa transmitir mis verrugas a otras personas ni que se propaguen a otras partes de mi cuerpo.

Más importante
Igualmente importante
Más importante

Mis verrugas están en un lugar donde me causan dolor.

Mis verrugas no me causan dolor.

Más importante
Igualmente importante
Más importante

Mis otros motivos importantes:

Mis otros motivos importantes:

Más importante
Igualmente importante
Más importante

4. ¿Hacia qué se inclina ahora?

Ahora que ha considerado los hechos y sus sentimientos, es posible que tenga una idea general de su posición sobre esta decisión. Indique hacia qué se inclina en este momento.

Tratar mis verrugas

NO tratar mis verrugas

Me inclino por
Indeciso
Me inclino por

5. ¿Qué más necesita para tomar su decisión?

Verifique los hechos

1. ¿Son perjudiciales las verrugas?

  • No
  • No estoy seguro
Eso es correcto. Las verrugas suelen ser inofensivas. En la mayoría de los casos, desaparecen por sí solas en cuestión de meses o años.

2. Si las verrugas son molestas, ¿deberían tratarse?

  • No
  • No estoy seguro
Así es. Si las verrugas se propagan o causan dolor, o si no le gusta su apariencia, es posible que quiera tratarlas.

3. ¿Siempre dan resultados los tratamientos para las verrugas?

  • No
  • No estoy seguro
Eso es correcto. Los tratamientos para las verrugas no siempre dan resultados. Las verrugas podrían reaparecer en el mismo lugar o en una parte diferente del cuerpo.

Decida cuál es el siguiente paso

1. ¿Entiende usted las opciones que tiene?

  • No

2. ¿Le queda claro cuáles beneficios y efectos secundarios son los más importantes para usted?

  • No

3. ¿Tiene usted suficiente apoyo y asesoramiento de otras personas para tomar una decisión?

  • No

Certeza

1. ¿Qué tan seguro se siente ahora acerca de su decisión?

Nada seguro
Un poco seguro
Muy seguro

2. Verifique lo que debe hacer antes de tomar esta decisión.

  • Estoy listo para actuar.
  • Yo quiero discutir las opciones con otras personas.
  • Yo quiero aprender más acerca de mis opciones.

3. Use el espacio siguiente para enumerar preguntas, inquietudes y pasos a seguir.

Créditos y Referencias
Créditos
PorEl personal de Healthwise
Revisor médico primarioPatrice Burgess, MD - Family Medicine
Revisor médico especializadoE. Gregory Thompson, MD - Internal Medicine

Referencias
Citas bibliográficas
  1. Loo SK, Tang WY (2009). Warts (non-genital), search date June 2008. Online version of BMJ Clinical Evidence: http://www.clinicalevidence.com.

  2. Gibbs S, Harvey I (2006). Topical treatments for cutaneous warts. Cochrane Database of Systematic Reviews (3).


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