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Dejar de fumar: Cómo sobrellevar los antojos y la abstinencia


Índice de Materias


Las Medidas prácticas les ayudan a las personas a participar activamente en la gestión de una condición de salud.   Dejar de fumar: Cómo sobrellevar los antojos y la abstinencia

No es fácil dejar de fumar. La nicotina en los cigarrillos es adictiva. El cuerpo la ansía porque hace sentir bien.

Por este motivo, cuando intenta dejar de fumar, atraviesa el síndrome de abstinencia de nicotina. Se siente muy mal y es posible que le preocupe aumentar de peso. Se irrita y se pone ansioso. Puede resultarle difícil dormir.

Usted no es el único. La mayoría de las personas se sienten mal cuando intentan dejar de fumar. La parte más difícil es no acudir al cigarrillo para sentirse mejor. Use los consejos que se brindan en estas medidas prácticas para ayudarse a sobrellevar este proceso. La información también se aplica si usa tabaco para masticar o inhalar.

Consulte con su médico

Su médico puede recetar medicamentos que le pueden ayudar a sobrellevar la abstinencia. Juntos, pueden planear la mejor manera de utilizar productos de reemplazo de nicotina o medicamentos.

Si tiene preguntas acerca de esta información, imprímala y llévela a su próxima visita con su médico. Es posible que quiera marcar temas o hacer notas en los márgenes donde tenga preguntas.

Las Medidas prácticas les ayudan a las personas a participar activamente en la gestión de una condición de salud.  ¿Cuáles son los síntomas de abstinencia de nicotina?
Las Medidas prácticas les ayudan a las personas a participar activamente en la gestión de una condición de salud.  ¿Por qué la abstinencia de nicotina le hace sentir tan mal?
Las Medidas prácticas les ayudan a las personas a participar activamente en la gestión de una condición de salud.  ¿Cómo puede superarlo?
Las Medidas prácticas les ayudan a las personas a participar activamente en la gestión de una condición de salud.  Qué sigue

¿Qué? - ¿Cuál es la información médica o los conceptos clave relacionados con la acción?  ¿Cuáles son los síntomas de abstinencia de nicotina?

La abstinencia de nicotina puede hacer que se sienta de mal humor, enojado, estresado y ansioso. Es posible que tenga más hambre que cuando fumaba. Es posible que tenga problemas para concentrarse, que se sienta inquieto y que tenga problemas para dormir. También es posible que se sienta de mal humor y que ansíe fumar cigarrillos.

Los peores síntomas suceden durante aproximadamente la primera semana y pueden durar unas semanas. Para algunas personas, el primer mes puede ser difícil.

Evalúe su conocimiento

  1. Cuando intenta dejar de fumar, tiene antojos de cigarrillos. Es posible que se sienta malhumorado y enojado o que tenga problemas para concentrarse y para manejar el estrés.

    1. Verdadero

      Esta respuesta es correcta.

      Cuando las personas intentan dejar de fumar, los síntomas de abstinencia de nicotina podrían empezar tan pronto como algunas horas después de fumar el último cigarrillo. La dependencia de la nicotina puede ser tan fuerte como la adicción a la heroína, la cocaína o el alcohol.

    2. Falso

      Esta respuesta es incorrecta.

      Cuando las personas intentan dejar de fumar, los síntomas de abstinencia de nicotina podrían empezar tan pronto como algunas horas después de fumar el último cigarrillo. La dependencia de la nicotina puede ser tan fuerte como la adicción a la heroína, la cocaína o el alcohol.


¿Por qué? - ¿Por qué es importante tomar medidas?  ¿Por qué la abstinencia de nicotina le hace sentir tan mal?

Los síntomas de abstinencia de nicotina son la manera en que el cuerpo pide más nicotina.

Cuando fuma durante mucho tiempo, el cerebro aprende a depender de la nicotina para que le ayude a hacer cosas. Le ayuda, por ejemplo, a concentrarse, a controlar el enojo y el hambre, y a relajarse. De hecho, las células nerviosas del cerebro han cambiado. Son diferentes de las de las personas no fumadoras.

Cuando deja de fumar, su cerebro tiene que volver a aprender a hacer las cosas que la nicotina le ayudaba a hacer. Hasta que lo haga, usted puede tener dificultad para concentrarse y controlar su ira. Es posible que tenga más hambre o que esté más estresado que cuando fumaba.

Evalúe su conocimiento

  1. Los antojos de cigarrillos y los síntomas de abstinencia de nicotina son la manera en que el cuerpo pide más nicotina. Es posible que fumar un cigarrillo le haga sentir mejor por un tiempo breve, pero el cuerpo seguirá ansiando más nicotina.

    1. Verdadero

      Esta respuesta es correcta.

      Es cierto. Usar medicamentos o hacer otras cosas, como hacer ejercicio y reducir el estrés, le harán sentirse mejor y aumentarán sus probabilidades de dejar de fumar para siempre. Esto también es mucho mejor para su salud.

    2. Falso

      Esta respuesta es incorrecta.

      Los antojos y otros síntomas de abstinencia sí significan que su cuerpo está pidiendo más nicotina. Fumar podría ser una manera rápida de tener un alivio, pero usar medicamentos o realizar otras cosas, como hacer ejercicio y reducir el estrés, le harán sentirse mejor y aumentarán sus probabilidades de dejar de fumar para siempre. Esto también es mucho mejor para su salud.


¿Cómo? - Conozca los pasos necesarios para tomar medidas.  ¿Cómo puede superarlo?

Obtenga asesoría psicológica u otro tipo de apoyo

No intente hacerlo solo. Su médico puede ayudarle a aprender sobre los medicamentos o sobre el uso de la terapia de reemplazo de nicotina. Y un grupo de apoyo puede mantenerlo en el camino y motivado. Las personas que reciben asesoría psicológica por teléfono, grupal, personalizada o por Internet tienen más probabilidades de dejar de fumar. Los consejeros pueden ayudarle con ideas prácticas para evitar cometer errores comunes y pueden ayudarle a tener éxito.

Reduzca el estrés

Muchas personas fuman debido a que la nicotina las ayuda a relajarse. Sin la nicotina, se sienten tensas y de mal humor. Sin embargo, hay mejores maneras de sobrellevar estas sensaciones, es decir, maneras que le hagan sobrellevar mejor los antojos. Intente lo siguiente:

Estas ideas pueden ayudarle a relajarse. Sin embargo, también es una buena idea descubrir el motivo de su estrés. Luego, aprenda a cambiar su modo de reaccionar ante dicho motivo.

Haga más actividad

Es posible que la actividad física le ayude a reducir sus antojos de nicotina y a aliviar algunos síntomas de abstinencia. No es necesario que sea una actividad intensa. El ejercicio leve es suficiente.1 Es posible que ser más activo también le ayude a reducir el estrés y a no aumentar de peso.

Cuando tenga ganas de fumar, haga algo activo en lugar de ello. Dé una vuelta a la manzana. Vaya al gimnasio. Realice alguna tarea en el jardín o doméstica. Lleve al perro a caminar. Juegue con los niños.

Descanse bastante

Si tiene problemas para dormir, intente realizar lo siguiente:

Coma alimentos saludables

Dejar de fumar aumenta el apetito. Para evitar aumentar de peso, tenga en cuenta que el secreto para el control del peso es comer alimentos saludables y estar más activo.

Para obtener más información sobre la alimentación y el hábito de fumar, vea Las Medidas prácticas les ayudan a las personas a participar activamente en la gestión de una condición de salud. Dejar de fumar: Cómo manejar el aumento de peso.

Reduzca las exigencias sobre su tiempo y su energía

Dejar de fumar puede ser más difícil si tiene muchas exigencias laborales o familiares.

Use un medicamento para dejar de fumar

Los medicamentos pueden ayudarle a manejar la abstinencia de nicotina y los antojos de cigarrillos. La mayoría de los medicamentos también ayudan a prevenir el aumento de peso. Las investigaciones demuestran que estos aumentan sus probabilidades de dejar de fumar para siempre por más del doble.2

Para obtener más información sobre el uso de medicamentos, vea Los Puntos de decisión se centran en cualquier decisión clave sobre la asistencia médica que sea importante para distintos problemas de salud. Dejar de fumar: ¿Debería usar medicamentos?

Lea sobre cómo otras personas sobrellevan los antojos y la abstinencia

Muchas personas intentan dejar de fumar varias veces antes de dejar de hacerlo para siempre.

Las investigaciones demuestran que tendrá más éxito si obtiene ayuda. A continuación se detalla cómo algunas personas finalmente lograron dejar de fumar.

Michael

A Michael, dejar de fumar le llevó siete intentos.

"Fue horrible. Mi antojo de cigarrillos era muy, muy fuerte", dice él. "Uno se frustra tanto. Se siente toda esta energía reprimida y no sabes cómo liberarla.

"Y uno tan solo podría ir a la tienda de la esquina, comprar un paquete y ponerle fin a la miseria... Eso es lo que terminaba haciendo".

Finalmente logró dejar de fumar usando parches de nicotina. Ha estado sin fumar por casi 4 años.

Eric

Eric probó su primer cigarrillo cuando tenía 12 años. A los 23 años, fumaba un paquete y medio al día.

Intentó dejar en seco. Probó chicles de nicotina. Pero nada le dio resultado. De modo que probó los parches de nicotina.

Los parches le hicieron sentirse mareado durante algunos días. La primera semana sin cigarrillos fue como una tortura, debido a que sus antojos eran muy fuertes. Pero cuando comenzó a usar chicles junto con el parche, los antojos se volvieron soportables. En 5 semanas, había logrado dejar de fumar.

Evalúe su conocimiento

  1. Muchos fumadores prenden un cigarrillo cuando están estresados. Dicen que el cigarrillo les ayuda a relajarse. Sin embargo, realizar una caminata rápida o hacer alguna otra actividad física es una manera mucho más saludable de manejar el estrés.

    1. Verdadero

      Esta respuesta es correcta.

      Es posible que el ejercicio le ayude a reducir el estrés, los cambios en el estado de ánimo y los antojos de cigarrillos. Es posible que le ayude a dormir mejor y a sentirse menos tenso. También es posible que le ayude a evitar aumentar de peso.

    2. Falso

      Esta respuesta es incorrecta.

      Es posible que el ejercicio le ayude a reducir el estrés, los cambios en el estado de ánimo y los antojos de cigarrillos. Es posible que le ayude a dormir mejor y a sentirse menos tenso. También es posible que le ayude a evitar aumentar de peso.


¿Dónde? - Otros recursos y organizaciones que lo pueden ayudar a tomar medidas.  Qué sigue

Ha aprendido a manejar los efectos secundarios de la abstinencia de nicotina. Dejar de fumar es difícil; por este motivo, si siente que está flaqueando, asegúrese de pedir ayuda.

Referencias

Citas bibliográficas

  1. Taylor AH, et al. (2007). The acute effects of exercise on cigarette cravings, withdrawal symptoms, affect and smoking behaviour: A systematic review. Addiction, 102(4): 534–543.

  2. Stead LF, et al. (2012). Nicotine replacement therapy for smoking cessation. Cochrane Database of Systematic Reviews (11).

Créditos para Dejar de fumar: Cómo sobrellevar los antojos y la abstinencia

Por El personal de Healthwise
Revisor médico primario Adam Husney, MD - Family Medicine
Revisor médico especializado John Hughes, MD - Psychiatry
Última revisión 15 agosto, 2013

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